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A PROPOS DE 

Un peu partout en Afrique, fleurissent des incubateurs, technopoles, pépinières et autres lieux d’aide à l’entrepreneuriat, précieux et nécessaires relais de développement, permettant aux innovateurs de renforcer leurs chances de succès et de créer des entreprises pérennes, génératrices d’emploi et de valeurs.

Mais ces incubateurs sont pour la plupart jeunes, avec des niveaux de professionnalisation variés, isolés et manquant de moyens adaptés. Le financement de ces structures, comme des startups qu’elles accompagnent reste une des difficultés majeures et un frein à l’innovation.

Face à ce constat, l’Agence Française pour le Développement (AFD) et un consortium  composé d’incubateurs africains (CTIC Dakar, Sénégal ; CIPMEN Niamey, Niger ; Bond’innov Bondy, France) et de structures françaises impliquées dans l’innovation (Orange RSE, IRD, Fondation AfricaFrance, OIF) ont décidé de se réunir et de lancer le Programme Afrique Innovation (PAI). Il s’agit de tester des services transversaux d’appui aux incubateurs et des mécanismes nouveaux de financement d’amorçage.

OBJECTIFS

Le PAI permettra aux incubateurs d’être collectivement plus attractifs, visibles et efficaces en stimulant les échanges entre eux afin de renforcer leur savoir-faire.

Le PAI permettra également de réduire les coûts de fonctionnement de chaque structure et d’ouvrir de nouveaux services à valeur ajoutée, avec une logique de partage et d’optimisation des ressources.

En tant que membre du consortium, le CTIC Dakar aura à charge de participer à la conception d’outils et de services pour améliorer et optimiser l’accompagnement des porteurs de projets.

Deux volets principaux définissent les axes de travail du consortium

  • Volet de renforcement des compétences et visibilité. Il passe par le développement d’une plateforme (Afric’innov) qui inclut un centre de ressources online. Cette « boite à outils» pour incubateurs donne accès à des contenus pédagogiques structurés et organisés, à des services d’experts pouvant être consultés sur place ou à distance et à des bases de données de contacts qualifiés. De l’idée à la création d’entreprise, puis de la création au développement de la PME réussie, toutes les phases de développement sont couvertes. Des personnes dédiées dans chaque incubateur permettent de déployer l’offre PAI, à son niveau local et au niveau inter-incubateurs.
  • Volet de renforcement financier. Il prendra la forme d’une mise à disposition par le PAI d’avances remboursables à taux d’intérêt nul aux incubateurs membres du PAI. Ces avances sont destinées à financer ou à abonder le(s) mécanisme(s) de financement d’amorçage mis en œuvre par chaque incubateur localement, selon son contexte et sa politique.

DUREE DU PROGRAMME

L’AFD soutient le Programme Afrique Innovation pour une période de trois ans. A l’issue de cette phase test, le PAI devra avoir fait la preuve de son intérêt auprès des incubateurs cibles et de leurs startups, et trouver un modèle économique lui assurant la pérennité de son fonctionnement dans la durée.

PARTENAIRES
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